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哪裡有最多的企業家人才?到監獄裡去找吧!非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家!

2018-03-21

人口佔全世界5%的美國,待在牢裡的犯人卻佔了全世界監獄人口的22%,爆滿的監獄成為各州政府的燙手山芋。造成這種現象的主因是:犯人出獄後無法融入社會,無奈之下只能重操舊業,高達76%的犯人因再犯而重回監獄。

要解決如此沉重的社會問題,除了長期從教育、司法等制度面著手改革,短期內設法把這些更生人導回正途,也有著立竿見影的效果。

本文將帶讀者認識有「重生大師 (Master of second chance)」稱號的Catherine Hoke,看看她一手創辦的非營利組織Defy Ventures如何幫助犯過錯的人們浴火重生,也讓自己從人生低潮重新振作的故事。

 

創新點:把對的才能用在對的地方,把罪犯變成企業家,提升個人、改善社會。

 

本文5大重點:1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功。 2. 失去一切、醜聞纏身,創辦Defy Venture給自己「第二次機會」重新站起。 3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路。 4. 用「十個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會。 5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環。

Catherine Hoke是法裔加拿大人,從8歲起就展現她對商業的濃厚興趣:試著把自己繁殖的倉鼠賣給寵物店。高中時她加入角力校隊,成為該校有史以來第一位女性隊員,即使比賽中屢屢被撂倒在地卻不曾放棄,從中鍛鍊了過人意志力。高中畢業後,進入加州大學柏克萊分校商學院就讀。

 

1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功

Hoke取得大學學位後,任職於紐約的私募股權公司,主要負責評估投資對象的真實價值。工作之餘,她也積極參與公益活動,到許多非營利組織擔任志工。

在26歲那年的復活節假期,Hoke應友人邀請拜訪了德州監獄。在那裏,Hoke和這些因販毒、幫派入獄的罪犯分享彼此的人生故事。

 

(圖片擷取:Forbes)

 

在互動過程中,她驚訝地在這些受刑人的身上看見許多企業家特質;也就是說,運作犯罪集團所需的技巧和經營企業竟然是一樣的!

舉例來說,販毒集團首腦平均要管理40位集團成員,因此他需要建立公平的獎懲機制確保成員的忠誠、激勵手下努力工作(人資、團隊),同時還要思考鞏固現有地盤、開拓新市場(市場策略)。最重要的是:避免被抓進大牢(風險管理)

於是,為了讓龐大的潛力人才不被埋沒,Hoke和德州獄政單位合作,啟動了名為「監獄創業計畫」(Prison Entrepreneurship Program, PEP)的訓練課程。她召集一群志工,利用閒暇在德州的監獄系統提供一系列基礎的商業技能培訓、求職顧問諮詢,希望能讓這些罪犯在出獄後把才能用於正途。

PEP開始幾個月後,業務逐漸增加,光是投入假日時光還不夠,為了減少紐約、德州兩地奔波的辛勞,Hoke毅然辭去原有工作,搬到德州全心經營。

短短四年間,PEP的成效斐然:當地監獄受刑人出獄後再度回籠的比例只有5%,出獄後的就業率更高達98%。Hoke也因此接受了德州州長與總統的公開表揚,感謝PEP帶來的重大貢獻。

隨著PEP的名聲越來越響亮,全美各州都希望引進PEP解決令他們頭痛的監獄問題。因此,Hoke必須全國奔走,四處協助募款、培訓志工,長期缺席家庭生活卻使婚姻亮起紅燈,最終在丈夫的要求之下,長達9年的婚姻畫下句點。

 

2. 失去一切、醜聞纏身,創辦Defy Venture給自己「第二次機會」重新站起

遭逢失婚的重大打擊,再加上長期累積的辛勞讓Hoke病倒。身心俱疲的她需要情感的支持,卻恰好與長期相處的PEP畢業學員日久生情。

然而,有關當局強烈禁止任何職員、志工與受刑人私下發展個人關係。即使Hoke一再強調她們的交往是在對方脫離受刑人身分之後,並未違反規定。但主管機關調查過後,仍然命令Hoke即刻起停止所有相關活動並辭去職位,否則將終止PEP的運作。更糟的是,名人效應加上花邊新聞,讓聞風而來的媒體趁機大作文章,在全國掀起一陣風波。

 

(圖片擷取:YouTube)

 

接連而來的挫折讓Hoke心灰意冷,甚至起了放棄人生的念頭。

就在Hoke最無助的時刻,她的信箱裡飛來上百封郵件,許多得知消息關心PEP的民眾、接受過幫助的PEP成員紛紛來信感謝Hoke過去所做的一切,他們熱切地詢問著:「下一步想做什麼?」、「需要幫忙嗎?」

這些溫暖的關懷重新點亮了Hoke對未來的期盼,決定再給自己第二次機會。於是她展開為期一年的自我療癒:旅行、聯絡許久不見的親友並接受專業諮商。

在這段期間裡,也有些華爾街投資機構提供條件優渥的工作機會,但Hoke心中仍沒忘記當初驅使她成立PEP的那股熱情。最終,她放棄回到上班族的生活,搬離德州,回到紐約,擁抱她人生中的第二次機會 – Defy Ventures。

 

3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路

回到紐約,Hoke憑藉過往累積的人脈和信譽,從捐款、創投等各種管道募集了150萬美元作為起始資金,Defy Ventures在2010年正式啟動,開放所有出獄後想扭轉自己未來的人報名。

經過篩選,每位錄取的學員將參與為期一年的MBA型態課程,學習如何開創自有事業的基礎技能。每周平均15小時的課程內容包含編製財務報表、稅務規劃、案例探討等商業知識。

 

(圖片擷取:Defy Venture)

 

基礎課程結束之後,學員們必須提出創業計畫參加競賽,努力用自己的點子爭取10萬美元的創業基金。接下來,是3到6個月的育成階段,Defy Ventures請來矽谷創投、Facebook、Google的主管們擔任導師,親自輔導學員們逐步克服難關,把創業理想化作現實。

幾年下來,Defy Ventures真實地創造了許多巨大的改變。

Coss Marte曾經是紐約販毒集團首腦,年紀輕輕坐擁每年200萬美金的收入,但被捕入獄後一切歸零。出獄之後加入Defy Ventures,隨後成立私人健身工作室ConBody提供忙碌的現代人快速有效的健身教學。如今會員已達15,000人,從上班族到百萬富翁都是他的客戶。

 

(圖片擷取:Shine)

 

另一位藝術家Lady Millard因為參與華爾街的抗議行動而入獄。她因為經歷過這段失去自由的時光,更加深刻地感受到自由得來不易,必須好好珍惜。從Defy Ventures畢業後,全心沉浸在塗鴉藝術等創作,努力打造個人品牌,試圖發揮影響力為弱勢發聲,以更有力的方式取代上街抗議。

 

4. 用「十個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會

在每堂課程開始前,Hoke要求所有學員給彼此一個擁抱。

這麼做的目的是讓這些經過多年牢獄生活,在潛意識裡與外界隔絕的人們拆掉心中無形的牆,重新融入社會、擁抱人群。

 

(圖片擷取:Defy Venture FB)

 

Defy學員Ewell說:「一開始我們都覺得這樣做很彆扭,但到後來卻樂此不疲,所以常常可以聽到老師大喊:『夠了!大家坐好!我們該開始上課了。』」

另一名畢業生Ruiz也認為:「除了資金的援助,Defy也教會我們如何敞開心胸和別人打交道。」

除了藉以謀生的商業知識,實用的生活技能也被納入Defy Ventures的課程中,包括如何微笑握手、餐桌禮儀、公開演說等等。為了讓學員跟上時代,還教他們如何建立專業的個人LinkedIn網頁。

 

(圖片擷取:INBOUND)

 

其中,有一門特別課程「如何道歉道進心坎裡 (How to Give a Meaningful Apology) 」,課程內容是教學員如何修復與家人、朋友間因為入獄而產生的裂痕。

之所以如此耗費苦心培養學員全方位的能力,Hoke希望所有Defy學員不必再走上回頭路:「我們灌輸創業精神讓學員們看見值得奮鬥的願景,再提供他們自我療癒、融入人群的方法。唯有同時具備自信和謀生技能,才能由內而外展開煥然一新的人生。

 

5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環

Defy Ventures不只幫助更生人自立自強,還省下非常可觀的社會成本。

以加州為例,州政府每位囚犯每年平均花費4.7萬美元的經費,但Defy提供的課程成本只需500美元。而從成果來看,全美出獄後重返監牢的比例是76%,而Defy畢業生只有3.2%,就業率更高達95%。

 

(圖片擷取:Defy Ventures)

 

把眼光放得更長遠;根據統計,父母有前科的孩童當中,有70%會走上和父母相同的結局、其中有75%的孩子在16歲前被逮捕。因此,降低再犯率也間接完整了許多原本破碎的家庭,讓孩子能在健全的環境中長大,悲劇不再重演。

未來十年,Hoke計畫將Defy Ventures服務的範圍拓展到全美500間以上的監獄,甚至邁向國際;除了實體教室,更著手開發VR線上課程,接觸更多有心改變的更生人給他們努力的機會。期待未來的某一天,監獄爆滿將成為歷史名詞。

在我們熟悉的名人當中,維珍集團總裁Richard Branson、嘻哈歌手JAY Z都曾因犯錯而鋃鐺入獄。若他們從此一蹶不振,我們的世界就缺了一個富有想像力的領導者、少了一個獨特的聲音。

因此,當你遭逢人生低潮、或是正要為了別人犯的錯大發雷霆之前,不妨想想Catherine Hoke和Defy Ventures的故事:

「每個人都值得第二次機會。」

 

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參考資料:

1. Defy Ventures helps inmates make the shift from prison to small business owners

2. CATHERINE HOKE OF DEFY VENTURES TURNS EX-CONS INTO ENTREPRENEURS

3. CATHERINE HOKE – Ashoka

4. “Step To The Line”: How Prison Is Helping Oculus Expand VR’s Horizons

5. The power of second chances | Catherine Hoke | TEDxSanFrancisco

6. Ex-Cons Relaunching Lives as Entrepreneurs

7. Catherine Hoke: Leader In Social Impact

8. Catherine Hoke, Defy Ventures, Woman Entrepreneur

9. Catherine Hoke | Defy Ventures

10. Catherine Hoke — The Master of Second Chances

11. Why You Should Consider Volunteering in a Prison

12. Catherine Hoke on OFF RCRD | TRANSCRIPT

 

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